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EEUU: Johnson & Johnson deberá pagar una multa millonaria porque su talco habría provocado cáncer en 22 mujeres

La empresa fue sancionada por la justicia de St. Louis, en Estados Unidos.

00:58 14/7/2018





La empresa Johnson & Johnson, muy conocida en todo el mundo por sus productos farmacéuticos, deberá pagar 4.690 millones de dólares a 22 mujeres y sus familias que acusaron a la multinacional de comercializar un talco que contenía asbesto y les causó cáncer. El veredicto es el resultado de una serie de miles de demandas presentadas contra la compañía.

"Por más de 40 años Johnson & Johnson ha encubierto la evidencia de asbesto en sus productos", señaló el abogado de las víctimas, Mark Lanier, en un comunicado.

Un jurado compuesto por seis hombres y seis mujeres en St. Louis, Misuri falló a favor de las mujeres luego de un juicio que se alargó seis semanas y ocho horas de discusiones. La multa a pagar se compone de 550 millones de dólares de compensación y más de 4.100 millones en sanciones punitivas.

La compañía manifestó que está "profundamente decepcionada" por el fallo. "El resultado del veredicto, que otorgó exactamente la misma cantidad a todas las demandantes independientemente de sus datos individuales y las diferencias en la ley, refleja que la evidencia en el caso fue simplemente aplastada por el perjuicio de este tipo de procedimiento", argumentó.

La compañía negó la presencia en sus talcos de asbesto o que causaran cáncer en los ovarios y ya comunicó que apelará la decisión. Como antecedente, tiene el aval de un tribunal de Los Ángeles, que desestimó en octubre pasado una condena a pagar 417 millones de dólares contra J&J, señalando que los argumentos de los demandantes eran insuficientes y vagos.

En octubre de 2016 un jurado (también de de St. Louis) le otorgó más de 70 millones de dólares como indemnización a una mujer de California que dijo que usó el talco para bebé de Johnson durante décadas hasta su diagnóstico de cáncer de ovarios. De momento, aún hay miles de expedientes con iguales pretensiones esperando en los tribunales de Estados Unidos.

Décadas atrás, estudios clínicos sugirieron que el polvo de talco aplicado directamente al área genital podría ser causante de cáncer para los ovarios. Según recuerda la American Cancer Society (ACS), algunas investigaciones señalaron un leve aumento del riesgo de esta enfermedad sobre aquellas personas que hicieron uso de este producto.

En el pasado, el polvo de talco estaba contaminado con asbesto, un mineral reconocido por su toxicidad y potencialmente carcinogénico. Sin embargo, desde la década del '70, su inclusión fue prohibida por ley. Así que, de momento, actualmente no existen pruebas que asocien los polvos hechos de maicena con ningún cáncer en la mujer, consignó la ACS.

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